Verde

Máquinas ecológicas: eletrônicos ecológicos


O movimento verde está em pleno andamento: de alimentos orgânicos a eletrodomésticos com eficiência energética e produtos de limpeza mais ecológicos, o pensamento ecológico ao comprar para casa não é mais apenas para ativistas ambientais.

Então, o que faz um "eletrônico verde"? Segundo o GreenElectronics.com, essas máquinas são projetadas progressivamente para minimizar o uso de energia e causar menos impacto ao meio ambiente. Isso não significa apenas que eles sugam menos suco das tomadas elétricas. A eletrônica verdadeiramente verde também apresenta materiais e usa processos de fabricação que consomem menos energia do que os métodos tradicionais e até mesmo usam materiais renováveis ​​e naturais quando possível.

"A boa notícia para aqueles que estão preocupados com as questões ecológicas é que a eletrônica está ficando muito mais ecológica", diz Jim Barry, porta-voz da CEA (Consumer Electronics Association). E se você acha que os eletrônicos de consumo não são tão grandes assim, porque você não usa muitos, diz Barry, provavelmente está subestimando o número desses produtos elétricos que você tem em sua casa.

"Uma família típica, de acordo com a pesquisa da CEA, possui 24 dispositivos eletrônicos de consumo", diz Barry. "Não são aparelhos como geladeiras ou fornos de microondas - são apenas aparelhos de som, radiorrelógios, TVs de tela plana, aparelhos de DVD e outras coisas assim".

A eficiência energética economiza dinheiro
Quando os consumidores somam a economia de custos que podem obter ao comprar eletrônicos de consumo mais ecológicos e com maior eficiência energética, eles percebem que na carteira é mais fácil ficar verde.

"Um dos grandes catalisadores do interesse do consumidor em eletrônicos ecológicos é que eles estão se tornando sinônimo de economia de custos", diz Jeremy Arditi, co-fundador do site de compras ecológicas Greenzer. "Naturalmente, isso significa que eles atraem um número maior de pessoas, o que, por sua vez, estimula os fabricantes a produzir produtos mais ecológicos".

Parte da eficiência energética de novos produtos não está apenas em quantos quilowatts eles precisam de energia, mas também em como eles gerenciam seu uso de energia, o que é especialmente verdadeiro para computadores.

"O Windows Vista realmente implementou um sistema bastante avançado para reduzir o consumo de energia em computadores inativos", diz Arditi. De fato, um estudo independente do PC Pro Labs, sediado no Reino Unido, descobriu que os recursos de gerenciamento de energia do Windows Vista poderiam economizar até US $ 80 por ano para cada PC de mesa.

Uma maneira de julgar qualquer componente eletrônico que você esteja considerando é procurar a etiqueta Energy Star, que garante que os componentes eletrônicos sejam 10 a 25% mais eficientes em termos de energia do que os padrões governamentais. Outro rótulo em que você pode confiar é a Ferramenta de Avaliação Ambiental de Produto Eletrônico, ou EPEAT. Os produtos certificados pela EPEAT atendem aos padrões estabelecidos pelo Institute of Electrical and Electronics Engineers em oito áreas:

  • Redução ou eliminação de materiais ambientalmente sensíveis
  • Seleção de materiais
  • Design para o fim da vida
  • Extensão do Ciclo de Vida
  • Conservação de energia
  • Gerenciamento de fim de vida
  • Desempenho Corporativo
  • Embalagem

Além de comprar produtos com eficiência energética, os consumidores também precisam seguir práticas de uso de energia verde em casa. "Existem coisas simples que as pessoas podem fazer que podem ter um impacto realmente significativo, como desconectar dispositivos quando não estão em uso", diz Arditi. "Dada a quantidade de eletricidade que os eletrônicos ociosos consomem, este é um passo realmente importante."

Arditi diz que outra opção é comprar um carregador movido a energia solar para suco de itens com baterias recarregáveis, como iPods e telefones celulares. Você pode até comprar baterias recarregáveis ​​para outros itens domésticos e ligá-las com um carregador solar. "Outra recomendação importante é simplesmente cuidar bem do seu equipamento", diz ele. "Isso prolongará sua vida útil e reduzirá a compra de novos produtos, o que é positivo para o meio ambiente e sua carteira."

Você pode encontrar mais idéias para tornar sua configuração atual mais ecológica em sites como o My Green Electronics.

Tecnologias Verdes
A seleção da tecnologia verde está crescendo rapidamente. As TVs de LCD, por exemplo, são significativamente mais eficientes em termos de energia do que a antiga tecnologia de tubo de raios catódicos e ainda são marginalmente mais eficientes que as TVs de plasma, diz Barry. "O plasma tem sido historicamente menos eficiente, mas eles estão melhorando o tempo todo", diz ele. "Eles estão usando menos energia a cada nova geração de monitores de plasma".

Mas Barry está mais entusiasmado com os dois principais benefícios dos OLEDs, ou diodos orgânicos emissores de luz, uma tecnologia que se tornou popular em dispositivos móveis e que é usada para desenvolver a próxima geração de TVs de tela plana. "Um é a eficiência energética, e o outro é que eles são muito mais finos que o plasma ou o LCD", diz ele, observando que os OLEDs às vezes são tão finos quanto dois cartões de crédito.

As empresas também estão adotando a retroiluminação por LED para televisores LCD, o que também tornará mais eficiente em termos de energia, diz David Berman, diretor de treinamento e relações públicas dos Especialistas em Home Theater da América. Alguns componentes do home theater estão buscando além da eficiência energética básica em outras maneiras de serem mais responsáveis ​​em termos ambientais. Um sistema de home theater da Panasonic inclui material de bambu rapidamente renovável no alto-falante central, em vez de plásticos à base de petróleo.

Mais empresas estão cortando desperdícios tanto no processo de fabricação quanto no lado do consumidor. “As fábricas da Sharp produzem painéis de vidro de maior rendimento para suas TVs LCD com menos desperdício e reciclam quase toda a água usada para cortar e transportar os painéis”, explica Berman. E para os consumidores, um único sistema de controle de áudio doméstico recarregável como este da Philips manterá muitas baterias descartáveis ​​fora do aterro ao longo de sua vida útil.

Compras
Pode ser difícil para o consumidor médio saber se está comprando algo realmente mais ecológico que a média. Varejistas e fabricantes são bons em “lavagem ecológica” ou apresentam itens mais sensíveis ao meio ambiente do que realmente são.

É aí que sites como o Greenzer entram, diz Arditi. Procure a maioria dos itens eletrônicos no site e você verá a sua "Pontuação Greenzer".

"O Greenzer Score é um algoritmo que desenvolvemos no Greenzer que aproveita classificações e certificações de grupos de terceiros que acreditamos serem as fontes mais completas e relevantes de informações ambientais em seus respectivos campos", como EPEAT, Energy Star e Contagens Climáticas. Arditi diz que a pontuação de 1 a 10 está ativa na maioria dos produtos de informática e eletrônicos do site. "Nossa missão é tornar o envio de produtos ecológicos um acéfalo", diz ele.

Se você não compra no Greenzer, procurar etiquetas é uma maneira eficaz de comprar com mais facilidade, pois essas certificações de terceiros são amplamente aceitas como medidas respeitáveis ​​dos méritos ambientais ou de eficiência energética de um produto.

E se você está preocupado que um produto mais ecológico signifique custos mais altos ao comprar, diz Arditi, você ficará surpreso. "Na verdade, é bastante interessante ver que o custo dos produtos ecológicos diminuiu significativamente e a qualidade geral está em pé de igualdade com os produtos convencionais", diz ele.

Os consumidores também estão percebendo os benefícios. "Eu acho que os consumidores estão se tornando muito mais espertos e exigentes quando se trata de produtos verdes e eletrônicos, em particular", diz Arditi.

Reciclando
A reciclagem é outra área em que o consumidor pode desempenhar um papel. Muitas pessoas acabam de colocar seu antigo monitor de televisão ou computador no meio-fio, destinado ao aterro sanitário do condado. Mas essa decisão não é apenas ruim para o meio ambiente - pode ser ruim para a saúde humana, dizem os especialistas.

“Apenas cerca de 12% dos 126 milhões de televisores descartados foram reciclados em 2006”, diz Bruce Nofsinger, proprietário da Topics Communication, com sede em Charlotte, Carolina do Norte, EUA, e defensor da educação em reciclagem de eletrônicos. “Os aparelhos de TV contêm substâncias tóxicas como chumbo, mercúrio, cádmio e cromo. Quando descartadas incorretamente, essas toxinas acabam em nossos aterros sanitários e, eventualmente, se infiltram em nossas terras, rios e oceanos. ”

Se seus aparelhos eletrônicos antigos ainda estão em boas condições de funcionamento ou podem ser facilmente reparados, considere encontrar um novo lar para eles, publicando sua descrição e disponibilidade em sites como Craigslist ou Freecycle, ou publicando um anúncio em seu jornal local.

Se você precisar descartar os eletrônicos, encontre um reciclador respeitável em sites como Earth911 e My Green Electronics. Além disso, muitos varejistas de grande porte, como Best Buy e Sears, tornaram mais fácil para os consumidores descartar seus equipamentos eletrônicos antigos. Verifique com as lojas da sua área para descobrir se elas oferecem programas de reciclagem de eletrônicos antigos.